Michaela Merz


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Street Musicians


I love artists, who perform on the street. Whether classical music, song, pop, paintings, acrobats, comedians, actors, living statues. I can watch them all and enthuse about a good performance.

I admire the really good artists and feel sorry for the mediocre. I like watching and let myself by entertained and carried away. Then I’m generous, because a good performance should be rewarded and if someone succeeds in making me laugh, I also want to show my appreciation.

There are highlights, like in June at Whitsun in Ascona with the Artisti di strada, who transform the piazza into numerous open-air stages. One can laugh, wonder and take part (very often against one’s will) from morning to late in the night. The artists come from the whole world and also provide world class performances. In London in Covent Garden there is also always something to admire with a wide range of opera music through to popular comedy. In Prague on the Altstadtplatz there is also entertainment to be found.

German-speaking Switzerland is miserly with such offerings. Perhaps it’s because of the strict laws, which require an official licence for practically everything. Occasionally there are street musicians at the lakeside in Zürich, whom one can listen to, and in Berne not far from the station towards the Bundeshaus there are also occasionally musicians. One of my clients has its offices in Berne. I visited them and was having a conversation with the CFO. Below the window a fairly well played violin piece of classical music. I thought it was great and commented very positively about the artistic performance. Continue reading


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Strassenmusikanten


Ich liebe Künstler, die auf der Strasse auftreten. Egal ob klassische Musik, Gesang, Pop, gemalte Bilder, Akrobaten, Komiker, Schauspieler, lebende Statuen. Ich kann allem zuschauen und mich für gute Darbietung begeistern.

Ich bewundere die wirklich guten Artisten und habe Mitleid mit den Mittelmässigen. Ich schaue gerne zu und lasse mich unterhalten und tragen. Ich zeige mich dann spendabel, weil eine gute Leistung soll belohnt werden und wenn es jemand schafft, mich zum Lachen zu bringen, dann will ich die Anerkennung von meiner Seite her auch zeigen.

Es gibt Höhepunkte, wie im Juni am Pfingstwochenende in Ascona mit den Artisti di strada, die die Piazza in unzählige freie Bühnen verwandelten. Man kann lachen, staunen und mitmachen (sehr oft unfreiwillig) von morgens bis spät in der Nacht. Die Künstler kommen aus der ganzen Welt und bieten auch Weltklasse-Darbietungen. In London im Covent Garden gibt es ebenfalls immer etwas zu staunen mit einer breiten Palette von Opernmusik bis zu volksnaher Comedy. Auch am Prager Altstadtplatz wird betreffend Unterhaltung einiges geboten.

Die deutschsprachige Schweiz geizt mit solchen Angeboten. Vielleicht liegt es an den strengen Gesetzen, die für ziemlich alles eine behördliche Bewilligung verlangen. Ab und zu gibt es am Seeufer in Zürich Musikanten, denen man zuhören kann und in Bern nicht weit vom Bahnhof Richtung Bundeshaus gibt es auch ab und zu Musiker. Einer meiner Kunden hat in Bern seine Büros. Ich habe sie besucht und führte das Gespräch mit dem CFO. Unter dem Fenster ein nicht schlecht vorgetragenes Violinstück im Bereich der klassischen Musik. Ich fand es toll und äusserte mich sehr positiv über die künstlerische Darbietung. Continue reading


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Why I use Uber


I’m always on the move, frequently abroad. Without a taxi it’s often impossible. But my experience with taxis is very mixed and unfortunately often not only positive. The vehicles are dirty and stink of cigarettes. The drivers are impolite. When I ask them to close the window or switch off the radio, I am ignored. I have to load and unload the cases myself, the credit card is refused and cash demanded. The worst is, I feel cheated, if I have already driven the route and suddenly it is a good deal dearer and who knows what happens when I don’t know the normal prices. Riding taxis around the world is like a bag of surprises, it may be great but it can also be a terrible experience with a high degree of frustration. The chances are about 50/50 and very often the main feeling is that it was simply OK. Continue reading


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Warum ich Uber fahre


Ich bin viel unterwegs, oft im Ausland. Ohne Taxi geht es oft gar nicht. Aber meine Erfahrungen mit Taxis sind sehr gemischt und leider viel zu oft nicht nur positiv. Die Fahrzeuge sind dreckig und stinken nach Zigaretten. Die Fahrer sind unhöflich. Auf meinen Bitten, die Fenster zu schliessen oder das Radio auszuschalten, wird nicht eingegangen. Die Koffer muss ich selbst ein- und ausladen, die Kreditkarte wird verweigert und Bargeld verlangt. Das Schlimmste ist, ich komme mich betrogen vor, wenn ich die Strecke schon einmal gefahren bin und plötzlich ist sie um einiges teurer und wer weiss, wie es dort abläuft, wo ich die üblichen Preise nicht kenne. Taxi fahren rund um die Welt ist wie eine Wundertüte, es kann toll sein aber es kann ein schreckliches Erlebnis mit hohem Frustrationslevel sein. Die Chance stehen in etwa 50/50 und sehr oft ist das höchste Gefühl, dass es einfach mal ok war. Continue reading


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London from a different perspective


There are cities, which are alive, inspirational, pulsating and time and again surprising, so that you can’t see them too often and where a lifetime is too short to discover everything worth seeing. London is certainly one of them. Where to begin and what to see? I’ll leave the classic sights unmentioned, all you have to do is google.  If you’ve ticked them all off, what about Covent Garden Market? Not only because of its many small shops, which offer astonishing things, and the inexpensive flea market, which has even more surprising things on offer, but above all for the artists performing there. There is always something on: street comedians, singers, jugglers, living statues. It’s never boring.

Or what about a “Bond in Motion” exhibition not far from the market? All the cars, with which James Bond had spectacularly raced and chased all the rogues in the world, are exhibited there in the original version. They are accompanied by the appropriate film excerpts and some requisites are also there. A must for every James Bond fan.

A visit to London should also include an evening at the theatre. Musicals, dramas, comedies or Shakespeare for those, who like it classic. The tickets are not cheap and you shouldn’t be naïve and think that one can pick up tickets at the box office. If you don’t book in advance, you’ll probably have to miss the culture.

Even with a small budget, quite a lot can be seen. For example, all the museums in London can be visited free of charge. The Tate Museum of Modern Art for example. Even if one can’t get on with modern art, from the 10th floor there is an excellent view, almost as good as from the London Eye, only one can enjoy it FREE as long as one wants. In addition, there is a wonderful corner, where small children can play. And also worth mentioning is that a modern residential block has been built so close to the Tate building that one can see not only city, but also the interior decoration of 14 floors, because the English don’t believe in curtains and therefore don’t have any. Quasi a “live ” course on interior decoration by the upper class at the beginning of the 21st century.

And if you’re travelling on a restricted budget, then close to the Tate Museum there is an old food market with many delicacies, but also opportunities for attending courses in baking or learning how to butcher. You can try much of the food free of charge and an inexpensive, wonderfully smelling lunch can be bought at one of the stands.

Food in London is a world of its own and one should find the courage to eat things one doesn’t yet know. Everything is there and in all price ranges, you can eat Chinese, Indian, French, Lebanese, Japanese, Mexican and so on for 7, but also for 120 pounds. It’s worthwhile. For breakfast try porridge, it fills the stomach and lasts until the evening.

What surprised me was the number of homeless people, who could be seen everywhere in the centre and gave the impression that they had taken root where they slept. It wasn’t simply people in sleeping bags, which one knows from other cities, but real tented camps with household equipment and only the stench of urine reminded one of the limitations of living in a tent.

You can live very well with a lot of money in London, but I think that, as a visitor, you can live well and also see a lot on a small budget. The courage to enjoy unusual experiences is certainly rewarded in this city.

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London mal anders


Es gibt Städte, die sind lebendig, inspirierend, pulsierend und immer wieder überraschend, so dass man sich nicht satt sehen kann und wo die Lebenszeit nicht ausreicht, um alle Sehenswürdigkeiten zu erkunden. London ist sicher eine davon. Wo beginnt man und was geht man anschauen? Ich lasse die Klassiker unerwähnt, die kann man einfach googlen.  Falls ihr die abgehakt habt, wie wäre es mit dem Covent Garden Market? Das nicht nur wegen der vielen kleinen Geschäfte, die erstaunliche Dinge anbieten und dem preiswerten Flohmarkt, der noch mehr Überraschendes bietet, sondern vor allem wegen den dort auftretenden Künstlern. Es ist dort immer was los: Strassenkomödianten, Sänger, Gaukler, lebende Statuen. Langweilig ist es dort nie.

Oder wie wäre es mit einer “Bond in Motion” Ausstellung in der Nähe des Marktes? Alle Fahrzeuge mit denen sich James Bond mit allen Schurken dieser Welt spektakuläre Autorennen und Verfolgungsjagden geliefert hat, sind dort in Original ausgestellt. Dazu laufen die entsprechenden Filmausschnitte und auch einige Requisiten sind vor Ort. Ein Muss für jeden James Bond Fan.

Zum Besuch von London sollte auch unbedingt der Besuch eines Theaters gehören. Musicals, Dramen, Komödien oder Shakespeare für diejenigen, die es klassisch mögen. Die Tickets sind nicht billig und man sollte nicht naiv sein und denken, dass man Billette bei der Abendkasse ergattern kann. Wer nicht im Voraus bucht, muss wahrscheinlich auf Kultur verzichten.

Mit kleinem Budget lässt sich auch einiges sehen. Zum Beispiel ist der Besuch aller Museen in London gratis. Das Tate Museum für moderne Kunst zum Beispiel. Auch wenn man mit moderner Kunst nichts anfangen kann, aus dem 10ten Stock gibt es dort einen hervorragenden Ausblick fast so gut wie vom London Eye nur man kann es GRATIS geniessen so lange man Lust hat. Dazu kommt, dass es dort eine wunderbare Ecke gibt, wo kleine Kinder spielen können. Und ebenfalls zu erwähnen ist die Tatsache, dass ein moderner Wohnblock so nahe am Tate Gebäude gebaut wurde, dass man nicht nur Stadt sieht, sondern auch die Inneneinrichtung von 14 Stöcken, weil die Engländer nichts von Vorhängen halten und somit keine haben. So quasi “live ” Unterricht in Innenarchitektur der gehobenen Klasse Anfang 21. Jahrhundert.

Und wenn ihr schon mit schmale, Budget unterwegs sei, dann gibt es in der Nähe des Tate Museums einen alten Essens-Markt mit vielen Leckereien aber auch Möglichkeiten Backkurse zu belegen oder zu erlernen wie man zb metzget. Von vielen kann man gratis probieren und ein preiswertes, wunderbar duftendes Mittagessen lässt sich an einem der Stände auch kaufen.

Überhaupt ist das essen in London deine Entdeckung für sich und man sollte den Mut aufbringen die Sachen essen zu gehen, die man noch nicht kennt. Es gibt alles und es gibt es in allen Preisklassen, man kann Chinesisch, Indisch, Französisch, Libanesisch, Japanisch, Mexikanisch und so weiter für 7 aber auch 120 Pfund essen gehen. Es lohnt sich. Zum Frühstück empfiehlt sich das Porridge (Haferflockenbrei), das füllt den Bauch und hält bis zum Abend.

Was mich erstaunt hat, war die grosse Anzahl Obdachloser, die überall in der Innenstadt zu sehen waren und den Eindruck machten, dass sie an den Plätzen, wo sie schliefen ziemlich Wurzeln geschlagen hatten. Es waren nicht nur einfach Menschen in Schlafsäcken, wie man es aus anderen Städten kennt, sondern richtige Zeltstädte mit häuslicher Einrichtung und nur der starke Geruch von Urin erinnerte an die Einschränkungen des Wohnens im Zelt.

Es lässt sich sehr gut leben mit viel Geld in London, aber ich denke es lässt sich als Besucher gut leben und auch viel sehen mit wenig Geld. Der Mut zu ungewöhnlichem Erlebnissen wird in dieser Stadt sicher belohnt.

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Weihnachtsgeschenk – Schwimmstunde Kraul mit Carol


Es ist nicht einfach mich zu beschenken. Ich habe das Glück, dass ich eigentlich alles habe. Doch die Leute wollen mich trotzdem beschenken.

Dann bekomme ich sehr oft Sachen, die ich nicht gern habe, sie nicht benutze oder die mir gar nicht gefallen. Aber ich schätze es sehr, wenn sich jemand die Mühe gibt, mich zu beschenken.

Ich freue ich mich jedesmal aufrichtig und beginne erst danach darüber nach zu denken, was ich mit dem Geschenk mache. Continue reading