Michaela Merz

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Murdering books

I have moved. In the office from the 2nd floor to the 5th floor. One can describe it as a meteoric rise because the 5th floor is the top floor in our building. And at the same time from one city to another. Every move means separation. I’m a collector and over the years numerous objects and material memories have collected. At both new locations I have less room than before and I could take only a little with me (no furniture at all). That meant that something had to go. It took weeks to separate myself from what I had grown to love. 

Imagine it like a picture: I stand in front of my large library and pick up every book again. I note that certain books I have not touched in over 20 years, except to dust them. Do I need such a book? Will I read it ever again in my whole life? At the time I read it, but today I have only a vague idea of what it was about. But with many of these books there is associated a memory of the circumstances, in which I read it. Perhaps in summer, during the school holidays. For a time I used to climb up into our apple tree and, sitting in the branches, to read books. Suddenly, the book in my hand, there is a smell of ripe apples again. The time that belongs in the last millennium seems as if it were only yesterday. If I now give this book away, the memory will be lost.

Before, my books were sacred. If there had been a fire, I would probably have tried to save them all. My children knew that they had much liberty, but should they damage one of the books, paint it or otherwise spoil it, there’ll be a row. Only once had my eldest, as a 3-year old, painted a picture in one of my books. I flipped out and she realised that she had found my Achilles’ heel. Clever as she is, she never again made the same mistake.

But if I now separate from a book, what shall I do with it? Earlier, when one had read a book, one could sell it or give it away. That doesn’t work any longer, because no-one wants them. In addition, many of my old books are in languages, which one very seldom hears in Switzerland and practically never sells as books. Therefore, the only way to get rid of books today is as waste paper. But you can’t get rid of the whole book as waste paper. The book covers have to be separated from the pages. They can be cut off with a knife.

Although today, I am prepared to get rid of many books. I’ll never read them again, a murder of a book. But stab them in the back, that I can’t do. Very conscientiously and very generously, I sorted out a lot of books. I wasn’t comfortable doing so. I knew that their fate was destruction. My heart was weeping, but I continued the liquidation. But I couldn’t do it in one go, because emotionally it so drained me – I had to do it bit by bit. Therefore the sorting took weeks.

But damage the books with a knife, that I couldn’t face myself. I had to ask for help. I also couldn’t watch. That was too painful.

Now I have moved. I have unpacked all my clothes, my office. But not yet the books. I know that the books I’ve moved are angry with me, although they have survived. I understand them, after all they have lost a lot of acquaintances. I also mourn their loss.

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Will can do everything or almost everything. Or rather I have only a few times experienced that he said he couldn’t do something and would have to fetch a specialist. Will is not yet 30 years old but it seems to me as though he has the innate experience of all his relatives. Will trained as a carpenter, but he can equally well perform plumbing or electrical work, he repairs cars, he can upholster a chair, assemble Ikea furniture in an instant, paint walls, remove mould, sew clothes, cook, bake, change nappies. As I said, Will is really an unrecognised Leonardo da Vinci, who can do everything. He is also very pleasant, modest, honest and very helpful. Pity that there are not more such Wills in this world. I can remember, when he was not yet 18 years old, he came to visit us for a few days and stayed in the guestroom. We had a new modern wooden staircase, which joined the two storeys, but which, when one stood on certain steps, made funny noises. When I came home after 2 days and went upstairs, the staircase was suddenly quiet and noiseless. At dinner Will told me that he had looked at the staircase, because a screw was getting loose, tightened a screw there and hey presto the noise was gone. A young man, who sees work and has golden hands. Recently he came to see me again and we were talking together. Suddenly, he looked at my old wall clock, which I had inherited from my grandfather and asked me why it wasn’t working. I said in all honesty that I didn’t know. He looked at the clock and offered to look at it. I was sceptical, even very sceptical. I trust Will almost entirely in matters requiring craftmanship, but not with the repair of an antique wall clock. I overcame my scepticism, swallowed my doubts and said with a laugh: “Try to bring the clock to life again”. What Will did, was simply astounding. He took the clock to pieces. After removing every single piece he took a photo. Then he cleaned all the parts thoroughly and reassembled them according to his pictures. The whole process took about 2 hours. As soon as he put in the last part and set the pendulum in motion, the clock, which had for years hung silent on the wall, started. Really, there is almost nothing that Will can’t do. I was extremely grateful, but more than that, I was full of respect for such ability, shrewdness and skill. I am lucky, I know the Will, who comes when he’s needed. If you should need him some time, please let me know, I’ll be pleased to give you his telephone number.

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Will kann alles oder zumindest fast. Respektive ich habe es nur paar Mal erlebt, dass er sagte, er könne etwas nicht und müsse einen Spezialisten holen. Will ist noch nicht einmal 30 Jahre alt aber mir kommt es vor, als habe er die angeborene Erfahrung von allen seinen Verwandten. Will ist gelernter Schreiner aber kann genauso gut Sanitär- oder elektrische Arbeiten machen, er repariert Autos, er kann einen Sessel polstern, Ikea Möbel im Handumdrehen zusammenbauen, Wände streichen, Pilz beseitigen, Kleider nähen, Kochen, Backen, Kinder wickeln. Wie ich sagte Will ist eigentlich ein verkappter Leonardo da Vinci, der alles kann. Dazu ist er immer nett, bescheiden, ehrlich und sehr hilfsbereit. Schade, dass es auf dieser Erde nicht mehr solche Wills gibt. Ich mag mich erinnern, als er noch nicht mal 18jährig für ein paar Tage zu uns zu Besuch kam und im Gästezimmer wohnte. Wir hatten eine neue moderne Holztreppe, die die beiden Stöcke verband, die jedoch, wenn bestimmte Stufen belastet wurden, komische Geräusche von sich gab. Als ich nach 2 Tagen nach Hause kam und in den obersten Stock ging, war die Treppe plötzlich leise und still. Will berichtete mir beim Nachtessen, dass er die Treppe angeschaut hat, da eine Schraube lockerte, dort eine Schraube anzog und schwupps war das Geräusch weg. Ein Junge, der Arbeit sieht und goldene Hände hat. Kürzlich war er wieder mal bei mir und wie unterhielten uns. Irgend mal schaute er meine alte Wanduhr an, die ich von meinem Grossvater geerbt hatte und fragte mich, warum sie nicht gehe. Ich sagte wahrheitsgetreu, dass ich es nicht wisse. Er schaute die Uhr an und bot mir an, sie anzuschauen. Ich war skeptisch, sehr sogar. Ich traue Will im Bereich des Handwerklichen fast alles zu, aber nicht die Reparatur einer antiken Wanduhr. Ich überwand meine Skepsis, schluckte meine Zweifel runter und sagte lachend: “Probiere doch die Uhr wieder zum Leben zu erwecken”. Was Will tat, war einfach verblüffend. Er nahm die Uhr auseinander. Nach der Entfernung jedes einzelnen Teils machte er ein Foto. Dann putze er alle Teile gründlich und legte sie gemäss seiner Bilder wieder zusammen. Das Ganze hat etwa 2 Stunden gedauert. Sobald er das letzte Teil einsetzte und die Pendel in Bewegung brachte, begann die Uhr, die Jahre lang still an der Wand hing, zu laufen. Eben es gibt wirklich fast nichts, was Will nicht kann. Ich war extrem dankbar, aber mehr als das, ich wurde von Ehrfurcht erfüllt, bei so viel Können, Klugheit und Geschick. Ich habe es gut, ich kenne den Will, der kommt, wenn man ihm braucht. Wenn ihr ihn mal brauchen solltet, lasst es mich bitte wissen, ich gebe euch seine Telefonnummer gerne.

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So verliert man Kunden

Ich liebe UNIQLO. Das ist der Laden, der Roger Federer seit Neuestem einkleidet und der Laden, den es in der Schweiz nicht gibt.

Ich entdeckte UNIQLO zufällig, als ich in New York unterwegs war. Ich war zu Fuss von einer Kundenbesprechung in Richtung meines Hotels unterwegs und es begann wie aus Kübeln zu regnen. Ich hatte keinen Schirm dabei und brauchte Schutz und der nächste Eingang war jener von diesem Laden. Ich habe Shopping nicht gern. Continue reading

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How to lose customers

I’m a fan of UNIQLO. That is the shop, which only recently has started to clothe Roger Federer and the shop, which does not exist in Switzerland.

I discovered UNIQLO by chance, when I was travelling in New York. I was on foot on my way back to my hotel from a client and suddenly it began to bucket it down. I didn’t have an umbrella with me and needed shelter and the next doorway was into this shop. I don’t like shopping. Or rather, with the thought that I again have to buy new clothes, I get goose pimples. The idea that I’ll have to undress and dress and then undress again and again have to dress and nevertheless nothing fits, is simply unbearable. Continue reading

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London und seine Bewohner

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Ich arbeite für ein paar Tage in London. Ganz zentral mit allen Sehenswürdigkeiten vor der Nase. Es ist bitter kalter Januar, wo man nur im Freien verweilt, wenn man muss.

Ich checke im Hotel ein. Ich habe das Eckzimmer am Ende des Korridors. Die Eingangstüre zum Zimmer weist viele kleinere und grössere Einschläge auf. Als ob jemand mit brachialer Gewalt und einem spitzen Gegenstand versucht hat, sich Eingang zu verschaffen. Ich hoffe, dass es eine einmalige Gelegegenheit war, die sich in diesem Zimmer nicht jede Nacht wiederholt. Ich habe nur einmal in meinem Leben erlebt, wie ein Betrunkener versuchte mich unter Anwendung von Gewalt in meinem Zimmer zu besuchen. Das war in der Mitte der Nacht beängstigend, da ich schwer abschätzen konnte, wie lange die Zimmertür Widerstand leisten würde. Die Tür war stärker als ich dachte und ich bekam damals keinen Besuch und ich wünsche mir auch jetzt keinen Besuch.

Aus dem Fenster habe ich eine atemberaubende Aussicht, aber die Zimmertemperatur ist sehr tief. Ich stelle die Heizung auf Maximum aber nach einer Stunde wird offensichtlich, das diese Heizung einfach nicht mehr hergibt. Ich werde noch an die Reception gehen müssen, um um eine zusätzliche Decke zu bitten.

Jetzt aber muss ich die Tower Bridge überqueren, um zu dem Restaurant zu gelangen, wo ich verabredet bin. Ich mache mich auf den Weg. Es ist ein Spaziergang von maximal 20 Minuten. Ich überquere die Strasse und komme in einen kleinen Park neben der Themse. Und plötzlich spüre ich am Boden rasche Bewegungen und schaue schnell hin. Aber es ist dunkel und schwierig zu sagen, was das war. Ich wette auf eine Ratte, aber Sicherheit habe ich keine.

Das Nachtessen war sehr Interessant und nützlich und um kurz vor 23 Uhr mache ich mich auf den Weg zum Hotel. Ich spaziere uber die Brücke, die wunderschön beleuchtet in ein helles Blau getaucht ist. Es sind trotz der Kälte immer noch viele Leute unterwegs. Ich biege in den kleinen Park ein, der menschenleer und verlassen ist. Aber ich registriere viel Bewegung am Boden und plötzlich höre ich ein schmerzvolles Quietschen und spüre etwas unter meinem Winterschuh. Ich bin einer Ratte auf ihren Schwanz getreten. Wir sind beide erschrocken. Bei ihr kommt noch der Schmerz hinzu.

Sie ist nicht allein. Am Boden gibt es viel Aktivität.  Vielleicht ist die jetzt geschlossene kleine Holzverpflegungsbude und noch mehr der neben ihr stehende Abfallkübel der Grund, warum die Raten da mitten in London, so nah an allen den Sehenswürdigkeiten leben.

Als ich diese Geschichte Dana erzahlte, sagte sie mir, das sie heute bei der Geburt von 25 Ratenbabys von zwei Rattenmüttern dabei war, die von 2 Rattenvätern stammen, die ihr als kastriert verkauft wurden.

Offensichtlich ist Leben voller Überraschungen.

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I’m working for a few days in London. Right in the centre with all the sights close by. It is a bitterly cold January, when you stay outside only if you have to.

I check into the hotel. I have the corner room at the end of the corridor. The door to the room is full of smaller and larger indentations. As if someone had tried with brute force and a sharp object to force an entry. I hope it was a one-off that is not repeated in this room every night. Only once in my life have I experienced how a drunk tried to force his way into my room. In the middle of the night that was scary, because I could scarcely estimate how long the door would hold. The door was stronger than I thought and then I had no visitor and I still don’t want one.

From the window I have a breath-taking view, but the room temperature is very low. I turn the heating up to maximum, but after an hour it is obvious that this heater has no more to offer. I’ll have to go to the reception and ask for an additional blanket.

But now I have to cross Tower Bridge to reach the restaurant, in which I have agreed to meet someone. I set out. It is at most 20 minutes by foot. I cross the road and enter a small park beside the Thames. And suddenly I feel rapid movements along the ground and quickly look around. But it is dark and difficult to tell what it was. I guess it was a rat but I’m not sure.

The dinner was very interesting and useful and shortly before 11.00 I set out back to the hotel. I walk across the bridge, which is wonderfully illuminated in light blue. Despite the cold there are still a lot of people about. I turn into the small park, which is empty and deserted. But I feel a lot of movement on the ground and suddenly I hear a painful squeaking and feel something under my winter boots. I have stepped on a rat’s tail. We are both startled. And the rat also felt the pain.

It is not alone. On the ground there is a great deal of activity. Perhaps it is the now closed wooden refreshment kiosk and even more the rubbish bin next to it which is the reason why the rats live in the centre of London, so close to all the sights.

When I told Dana this story, she told me that today she was present at the birth of 25 baby rats from two mother rats that come from 2 father rats, which were sold to her as castrated.

Life is obviously full of surprises.