Happy 75th birthday Golden Gate Bridge

Man hielt es für unmöglich, eine Brücke über die 1.5 km breite Meerenge zu bauen. Sturm, Regen, Nebel und die Erdbebengefahr galten als technisch nicht lösbar. Und trotzdem wurde die Brücke am 28.5.1937 eröffnet. Ich habe den 75. Geburtstag der Brücke mit zehntausenden Begeisterten und einem Feuerwerk gefeiert.

Die beiden Türme sind 227m hoch und zwischen ihnen sind zwei Stahlseile gespannt, je 0.92 m dick und 2.3 km lang. Seit der Eröffnung wurde der Verkehr nur drei Mal wegen schlechten Wetters unterbrochen. Orkanböen von bis zu 120 Stundenkilometer waren der Grund. Auch Erdbeben hat die Golden Gate Bridge überstanden.

Erschreckend ist jedoch die Bilanz der Selbstmörder. Während des Baus sind 11 Menschen bei Unfällen gestorben, seit der Eröffnung begingen hier 1500 Menschen Selbstmord. Ich habe während meines Spazierganges mit einer Frau gesprochen, deren Sohn vor 7 Jahre von der Brücke gesprungen ist. Als er damals aus dem Haus ging, wollte sie wissen, wohin er geht. Er sagte zur Golden Gate Bridge. Jetzt ist sie immer wieder hier und versucht andere von ähnlichen Taten abzuhalten.

Ich bin von Crissy Field bis zu Fort Point und über die ganze Brücke marschiert. Ein Weg 2 km mit fantastischem Blick auf San Francisco, die Gefängnisinsel Alcatraz und die Hügel von Marin County im Norden. Es war strahlend schönes Wetter, aber sehr windig. Ohne meinen Hut und warme Jacke wäre es wohl kaum angenehm gewesen.

An ihrem 50. Geburtstag war die Golden Gate Bridge für den Verkehr gesperrt und der Brückenbogen flachte sich unter dem Gewicht der 300‘000 Besucher und einigen Besuchern wurde mehr als unwohl als die Fahrbahn zu schwanken begann. Passiert ist nichts, aber die Feier zum 75. Geburtstag wurde von Autoverkehr begleitet. Fahrzeuge müssen eine Maut von 6 Dollar entrichten. Fussgänger und Velofahrer zahlen nichts.

Das Geld wird für den aufwendigen Unterhalt verwendet. Der orange Anstrich schützt den Stahl gegen Korrosion. “International Orange“ ist eine Mischung aus 100% Gelb, 69% Magenta und 6% Schwarz und weltweit bekannt. Das Militär hätte lieber eine schwarz-gelbe gestreifte Brücke gehabt, aber das wäre nicht so schön wie Internationale Orange.

Die Brücke ist graziös, leicht und beeindruckend. Ihr 75. Geburtstag war sensationell. Man kann sich keinen besseren Sonntag als diese wünschen, abgesehen von der Tatsache, dass ich am Abend total k.o. war und der Tag mit einem Sonnenstich endete.

Die Brücke wurde während einer grossen Wirtschaftskrise gebaut. Ich habe mich gefragt, ob wir heute nicht wieder solche Brücken brauchen. Zum Beispiel zwischen Afrika und Europa oder zwischen Frankreich und England. Was? Sie sagen, das ist technisch unmöglich und viel zu teuer? Das hat man vor mehr als 75 Jahren auch gesagt. Aber die Golden Gate Bridge steht und ist wunderschön und wirtschaftlich sehr nützlich. Bitte lasst uns wieder ein paar Brücken bauen.

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