Michaela Merz


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NEW ZEALAND: Proposed changes in Goods and Services Tax for telecommunications


The New Zealand Government has proposed to make changes to the goods and services tax (GST) telecommunications rules. The move is designed to bring New Zealand into line with OECD and international trends in relation to the provision of telecommunications services with focus on the customer’s usual place of residence. The Minister’s release (on 17 May 2019) and the officials’ issues paper can be viewed here. Continue reading


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WEBCAST: Selling into the United States: The New State Direct and Indirect Tax Landscape


I am pleased to invite you to our next webcast focusing on US sales tax and state income taxes for US inbound businesses. The webcast will be relevant for any business selling into the US, including those that do not have a physical presence in the US.

Recent significant developments in US case law (the Wayfair decision) make US sales tax and state income tax newly relevant to companies that may not have previously assessed whether a US tax requirement exists (for example, due to having no physical presence in the US), therefore this is a key time to assess the impact.

Our state tax experts will explain the current US sales tax and state income taxes requirements from a US inbound perspective, and will cover examples of circumstances where a compliance responsibility may exist and the potential consequences.

All live attendees will also have the chance to raise questions directly to our specialists during the Webcast.

Speakers for this webcast include:

  • Monica Cohen-Dumani – Partner, International Tax Services, EMEA ITS Leader – PwC Switzerland
  • Jennifer Jensen – Partner, State and Local Indirect Tax – PwC US
  • Robert Ozmun – Partner, State and Local Income Tax – PwC US

Date/Time:

Thursday May, 23rd, 15:00 (CET)

Agenda:

  • US Sales Tax – Jennifer Jensen, Partner, State and Local Indirect Tax – PwC US
  • US State Income Taxes – Robert Ozmun, Partner, State and Local Income Tax – PwC US

Note that you will need to register to join the webcast. Register here >

 

Image source: unsplash.com


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BANGLADESH: Implementation of the VAT and Supplementary Duty Act 2012 as of July 1st 2019


The reduced VAT rate and tariff value system are to be revoked in order to implement the single VAT rate system. However, it has been reported that the National Board of Revenue may implement multi-tier VAT rates instead of a single rate. Continue reading


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Das Besondere


Die Titanwurzel im botanischen Garten blüht. Das ist ein Spektakel, das zu sehen sich lohnt, zum einen, weil die Blume in unseren Breitengraden nur im botanischen Garten zu sehen ist und weil es selten vorkommt, dass sie blüht. Sogar der Zeitung ist es einen Artikel wert. Mit meinem Jüngsten sind wir gegangen dieses Spektakel anzuschauen. Das Wetter war mies, kalt und regnerisch. Und im botanischen Garten gab es eine Menschenschlange. Das hat einen zusätzliche Seltenheitswert. Viele wollten dieses Wunder der Natur sehen. Neben der Pflanze stand der glückliche Direktor des botanische Garten und gab allen, die es hören wollten, Auskunft über dieses seltsame Gewächs. Er strahlte wie wenn er die Geburt seines Erstgeborenen ankündigen würde. Es war beeindruckend, die Atmosphäre war mit Stolz und Bewunderung erfüllt,  einfach ein wunderbares Erlebnis, das lange in Erinnerung bleibt. 

Dann sind wir weiter gefahren, um die Grossmutter zu besuchen. Und an den Bächen in den umliegenden Wäldern haben sich Biber angesiedelt. Sie waren mehr als 30 Jahre lang verschwunden und jetzt sind sie wieder da. Ihr Gestaltungsdrang hat die Natur innerhalb kurzer Zeit massgeblich geprägt. Unzählige grosse Bäume haben die Biber zu Fall gebracht, das Wasser gestaut, der Pegel im Bach um einen halben Meter erhöht. Die Biber sind scheu und  selten und wir wanderten ihren Spuren nach und staunten.

Der Grossmuter haben wir aber versprochen im Dorf Farbe abzuholen. Wir machten uns auf den Weg. Auf der Wiese neben der Strasse weiden Kühe. Es ist eine seltsame Rasse, die ich noch nie gesehen hatte. Sie sind Schwarz und in der Mitte haben sie regelmässige, weisse Streifen. Es sieht so aus, als ob ein Maler einen breiten Pinsel genommen und alle Kühe markiert hätte. Es waren auch viele ganz kleine Kälber dabei. Und plötzlich merkten wir, dass fast neben der Strasse hinter dem elektrischen Zaun gerade in diesem Moment ein Kalb zu Welt kommt. Die Kuh hat sich ängstlich zu uns gedreht und wir wählten eine Distanz, die sie nicht mehr zu stören schien. Es war ein spezielles Erlebnis mitten in der Natur die Geburt so nah zu verfolgen und zu staunen mit welcher Leichtigkeit es die Kuh geschafft hat. 

Die Farbe mussten wir am nächsten Tag holen, da wir so fasziniert waren, dass wir erst im Dorf angekommen sind als das Geschäft schon geschlossen war.

Es waren einzigartige und einmalige Ereignisse, die zu planen unmöglich war. Die Anziehungskraft des Speziellen, Einmaligen ist erstaunlich und wozu sie die einzelnen Menschen treibt, umso mehr.

Die Titanwurzel ist immer noch im botanischen Garten aber jetzt eher als unscheinbare Pflanze, da sie nur eine Woche lang blüht, wohingegen man die Baukünste der Biber weiterhin besichtigen kann. Lasst es mich wissen, falls ihr Interesse habt und ich sende Euch die GPS Koordinaten.


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Something special


The titan arum in the Botanical Gardens is in flower. That is a spectacle worth seeing, firstly because the flower can be seen in our latitudes only in the botanical garden and secondly because it happens infrequently. It’s even worth an article in the newspaper. We went with my youngest to see this spectacle. The weather was lousy, cold and rainy. And in the Botanical Gardens there was a long queue. That gives it even greater rarity value. Many people wanted to see this natural wonder. Next to the plant stood the happy Director of the Botanical Gardens and gave all who wanted to hear information about this strange plant.  He beamed with delight as if he were announcing the birth of his first child. It was impressive, the atmosphere was replete with pride and wonder, simply a wonderful event, which will long remain in our memories.    

We then moved on to visit grandmother. And in the streams in the surrounding woods beavers have settled. For more than 30 years they had disappeared and now they have returned. Within a short time, their creative urge has left a significant influence on nature.  The beavers have felled numerous large trees, dammed the water, raised the water level in the stream by half a meter. The beavers are shy and rare and we wandered along their tracks in astonishment.

But we have promised grandmother to fetch her some paint from the village. We continued our journey. In the meadow beside the road cows are grazing. It’s a strange breed, which I had never seen. They are black and in the middle they have regular white stripes. It looks as if an artist had taken a wide paint brush and marked all the cows. There were also a lot of very small calves. And suddenly we noticed that almost next to the road behind the electrified fence at this very moment a calf is being born. The cow had turned anxiously towards us and we chose a distance, which no longer seemed to disturb it. It was a special happening to follow the birth so closely in the nature and to be amazed at how easily the cow had managed it.        

We had to fetch the paint the next day because we were so fascinated that we didn’t arrive in the village until the shop was already closed.

These were unique, one-off events, which you couldn’t have planned. The appeal of the special, the unique is astounding and given to what it drives the individual, the more so.

The titan arum is still in the Botanical Gardens but now is only an inconspicuous plant, because it flowers only for a week, while the construction skills of the beavers can still be viewed. Let me know if you are interested and I’ll send you the GPS coordinates.


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I miss the howling of the wolves


I am a repeat offender. This evening the witches will be ritually burnt, it is the 30th. April. I am lying in the shepherd’s wagon in a game park near Cleebronn and am pretty well finished. It is cold, even very cold and it has been impossible without a cap in the last 2 days.

Last year I was also here.

Every morning the wolves, which lived only a few hundred metres away, woke me with their howling. This year they are as silent as mice and only the twittering of the birds and the bleating of the goats wake me in the morning. Before breakfast, while all are still asleep, I run up the path through the vineyard towards the peak to the small chapel. When I reach the top, I stop and feed on the view of the light green of the sprouting leaves. Breakfast is served in the inn “Wilde Sau”. It lies in the middle of the game park, where one can observe how the deer, the birds of prey, the horses and other animals wake up and also breakfast. The cheekiest are the small goats, which literally eat everything out of one’s hand, including the packing.

During breakfast I observe the holiday visitors. There’s no need to tell where a loving companionship and where a desert exists. It is obvious even without words.

We spend the day in the amusement park Tripsdrill and we are amused. We laugh a lot, try all the attractions, eat well, urge each other on. The youth fountain ride makes us wet but not younger – thank God. The marriage market provides suggestions and from the fountain we draw twins.

Our shepherd’s wagon has TV. That was also not necessary, not once did we switch it on. We had no cups, but five wine glasses and no toilet, which one misses even more when one has to walk through the forest in the middle of the night.

During these holidays my youngest’s school colleagues travelled in all the continents of the world. We were about three hours away from home. We watched how the storks build their nests and we fed the dwarf goats. No sign of the exotic, if one ignores the toilet in the forest. But nonetheless they are three absolutely unforgettable days. I missed only the howling of the wolves.


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Ich vermisse das Heulen der Wölfe


Ich bin eine Wiederholungstäterin. Heute Abend werden die Hexen rituell verbrannt, es ist der 30. April. Ich liege im Schäferwagen in einem Wildparadies in der Nähe von Cleebronn und bin ziemlich fertig. Es ist kalt, sehr sogar und ohne Mütze ist es in den letzten 2 Tagen nicht gegangen.
Ich war auch schon letztes Jahr da.

Jeden Morgen haben mich die Wölfe, die nur paar hundert Meter von mir entfernt wohnten, mit ihrem Heulen geweckt. Dieses Jahr sind sie mucksmäuschenstill und nur das Vogelgezwitscher und das Meckern der Ziegen weckt mich am Morgen. Vor dem Frühstück, wenn alle noch schlafen, renne ich den Weg durch den Rebberg bis auf die Spitze zu der kleinen Kapelle. Ich bleibe oben stehen und sehe mich satt an dem hellen Grün der spriessenden Blätter. Das Frühstück wird in der Schenke “Wilde Sau” serviert. Das ist in der Mitte des Wildparadieses, wo man beobachten kann, wie die Rehe, Raubvögel, Pferde und weitere Tiere aufstehen und ebenfalls frühstücken. Am frechsten sind die kleine Ziegen, die einem in wahrsten Sinne des Wortes alles aus der Hand wegfressen, inklusive der Verpackung.

Beim Frühstück beobachte ich die Feriengäste. Es muss mir nicht erzählt werden, wo liebevoller Umgang und wo eine Wüste herrscht. Es wird auch ohne Worte gut ersichtlich.

Den Tag verbringen wir im Vergnügungspark Tripsdrill und vergnügt sind wir. Wir lachen viel, probieren alle Attraktionen, essen gut, ermuntern uns gegenseitig. Die Jungbrunnen Fahrt macht uns nass aber nicht jünger – Gott sei Dank. Die Ehebörse kommt mit Ratschlägen daher und aus dem Brunnen ziehen wir Zwillinge.

Unser Schäferwagen hat einen Fernsehen. Das war auch nicht nötig, wir haben ihn kein einziges Mal eingeschaltet. Wir hatten keine Tassen, dafür fünf Weingläser und keine Toilette, die fehlt umso mehr wenn man mitten in der Nacht durch den Wald laufen muss.

Die Schulkollegen von meinem Jüngsten sind in diesen Ferien an allen Kontinente dieser Erde gereist. Wir knapp drei Stunden von zu Hause entfernt. Wir sahen den Störchen zu, wie sie ihre Nester bauen und füttern die Zwergziegen. Von Exotik, wenn man sich die Toilette im Wald wegdenkt, keine Spur. Es sind aber trotzdem absolut unvergessliche freie Tage. Nur das Heulen der Wölfe hat mir gefehlt.